Dans la quête des cadeaux qui promettent du temps de bonheur partagé entre parents et enfants, nous avons fait une belle rencontre que nous sommes ravis de partager avec vous. Gaelle Oulahi, 34 ans, métisse franco-ivoirienne, est à l’initiative d’un concept novateur : la librairie en ligne Book Diversité. A l’origine de cette mine d’or du livre jeunesse, il y a avant tout le désir de deux mamans, Gaelle Oulahi et sa sœur jumelle, qui ont eu à cœur de proposer aux enfants de familles multiculturelles des livres avec des héros qui leur ressemblent.

La transmission par le livre

« Je lis beaucoup, il est donc évident de transmettre cette passion à mon enfant. Lorsque je suis devenue maman, je cherchais des livres pour mon fils avec des personnages auxquels il pourrait naturellement s’identifier. Ma sœur a eu la même démarche pour sa petite fille. Nous avons donc mutualisé nos efforts en ce sens ! »

La détermination de Gaelle Oulahi est également motivée par une triste expérience personnelle vécue pendant son enfance : « J’ai le souvenir de moqueries par rapport à mes cheveux pendant la cour de récréation. Les enfants disaient que je ressemblais à un mouton. J’ai encaissé, sans rien dire à mes parents ni à la maîtresse. Il faut dire que cela m’a marquée puisque je m’en souviens encore aujourd’hui!». Elle nous partage cette confidence, le regard lumineux et souriant. Si elle en parle aujourd’hui avec une pointe d’humour, c’est certainement parce qu’elle a réussi à faire ce chemin de reconstruction par rapport à son identité d’enfant métisse.

Consciente de la richesse de son métissage culturel, elle souhaite transmettre à son petit garçon dont le papa est comorien, l’amour de ses origines. « J’ai voulu que mon fils soit armé pour faire face à ce genre de réactions. Qu’il soit fier de son métissage, il est important pour moi qu’il ait conscience de sa richesse culturelle ».

Le livre est le support qu’elle choisit pour lui ; pourtant c’est bien au delà de son cercle familial, qu’elle va pouvoir s’adresser aux enfants du monde, en créant Book Diversité, avec sa sœur.

 La nécessité de proposer aux enfants du monde des héros qui leur ressemblent

La quête des sœurs jumelles Oulahi s’est transformée en une véritable chasse aux trésors car il n’était pas évident de trouver ce genre de livres dans les circuits de distributions classiques. Déterminées, elles arrivent tout de même à dénicher quelques pépites qu’elles sont ravies de partager sur instagram. L’engouement ne s’est pas fait attendre ! Elles découvrent ainsi une communauté de parents qui partagent le même besoin qu’elles, pour leurs enfants.

« A partir de ce moment, nous avons réalisé qu’il y avait d’un côté les parents qui cherchent des livres avec plus de diversités culturelles et de l’autre des auteurs qui proposent des livres de qualité mais qui ne trouvent pas de circuits de distribution adaptés. Nous avons donc un rôle à jouer ! ».

Commence alors un long parcours, où elles ont dû gérer les réticences de certaines maisons d’édition qui ne voyaient pas la nécessité de dédier une librairie, qui plus est en ligne, à des livres proposant plus de personnages issus de la diversité. « J’avais écrit à un éditeur réputé pour ouvrir un compte. On m’a fait balader d’un interlocuteur à un autre, sans obtenir de réponses concrètes. Puis un jour, j’ai écrit un mail en mettant les 20 interlocuteurs en copie : si vous ne voulez pas vendre de livres à une librairie qui met en avant la diversité et qui veut aider les enfants d’origine africaine, antillaise, maghrébine, asiatique, à développer leur estime de soi, dites-le-moi car je n’ai pas de temps à perdre ! Dans les cinq minutes qui ont suivies mon email j’ai été rappelée ! »

Du côté des auteur.e.s, le cheminement était beaucoup plus simplifié car il y avait vraiment une attente pour une telle initiative.

Pour être référencés sur Book Diversité, les livres doivent contenir un personnage issu de la diversité ou porteur d’une différence au sens large, cela peut être également un handicap.

Un intérêt particulier est également porté à la qualité de l’impression, et à l’adéquation entre le récit et l’âge de l’enfant. Les réactions de leurs enfants et ceux de l’entourage sont également très importantes, car ce sont eux les premiers à découvrir les livres !

 Une librairie en ligne engagée

Le livre faisant partie du quotidien de l’enfant, l’intégrer très tôt dans sa routine permet d’éveiller sa curiosité et donc son amour pour ce support. L’engagement de Gaelle Oulahi est de proposer aux enfants de familles multiculturelles, des livres avec des héros auxquels ils.elles peuvent s’identifier afin de les accompagner dans la construction de leur identité. « Les neurones miroir qui permettent à l’enfant de se voir agir à la place de l’autre sont stimulés par ce moyen en l’emmenant à penser de la sorte : si une personne comme moi y arrive, pourquoi moi je n’arriverai pas à le faire ? »

L’une des missions de Book Diversité est de donner de l’espoir, en permettant aux petits garçons et aux petites filles de se sentir capables de tout faire !

« Mon fils de 6 ans est émerveillé lorsqu’il découvre dans un livre un personnage qui lui ressemble, il me le signifie avec fierté !»

Parmi les nombreuses références disponibles sur le site, chaque enfant peut trouver le héros qui fait le plus écho en lui.

« Il faut être honnête, le racisme existe en France. Quelle que soit l’origine. Tous les enfants peuvent être victimes de discrimination. Ils peuvent le vivre très mal et se replier sur eux mêmes. Il est donc important  leur donner des outils pour les accompagner dans la construction de leur identité multiculturelle. »

Nous partageons complètement cet engagement et sommes ravis d’en faire le relai sur onceuponatime.baby. Si vous souhaitez également accompagner cette belle initiative en offant à vos enfants ou ceux de votre entourage un cadeau qu’ils garderont toute leur vie, rendez-vous sur le site Book diversité qui propose également des abonnements adaptés à tout âge !

 Le plus beau des cadeaux : offrir à son enfant l’estime de soi

A l’origine de Book Diversité, il y a une enfant du monde qui a subi des moqueries à cause de ses cheveux. Devenue maman à son tour, portée par sa passion pour le livre, elle a voulu offrir des repères à son fils. Dans les livres, il trouve des héros qui ont la même couleur que lui, la même différence que lui et qui arrivent à faire des choses incroyables ! Voyant les fruits sur son fils et sa nièce, cette maman du monde s’associe à sa sœur pour proposer aux parents des livres ouverts sur la diversité.

Nous sommes conquis par ce projet qui répond à un réel besoin de société : promouvoir les différences et montrer que toutes les cultures se valent. Destinés en premier lieu aux enfants issus de la diversité, ces livres sont également un bon moyen pour emmener tout autre enfant à comprendre l’autre et l’accepter tel qu’il est.

En s’introduisant dans les familles, ces histoires accompagnent les moments de partages entre parents et enfants, ils permettent également d’initier des discussions sur les pays d’origine. L’enfant comprend une partie de l’histoire de ses parents et donc une partie de la sienne. Le sentiment de fierté émerge généralement de ces échanges.

En entrant dans les écoles, les centres de loisirs ou autres lieux d’accueil, ces livres favorisent l’ouverture d’esprit et donc la tolérance entre enfants.

Vous l’aurez compris, ce ne sont pas que des livres, ce sont des passerelles offertes aux enfants pour qu’ils puissent à leur tour contribuer à l’écriture d’un nouveau monde riche de toutes les différences !

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